NASAもあるアメリカ第4の都市 ヒューストンの観光地を紹介!

2018/10/04

アメリカ合衆国テキサス州南東部に位置するヒューストンは、アメリカ第4の都市です。そんなヒューストンにはたくさんの観光スポットと魅力的な体験アクティビティがあります。

この記事では、ヒューストンのおすすめの観光スポットや治安など観光をする上で必要な情報を紹介していきます。

ヒューストンの概要


テキサス州ヒューストンは、アメリカの南東部にある人口約230万人、周辺地域を入れると約600万人以上が暮らしている全米第4の都市です。アメリカ航空宇宙局(NASA)があることで有名な都市です。

アメリカ南部の港湾都市として近代的な都市へと発展し、石油やガス産業で世界の中心都市ともいわれています。

多くの宇宙飛行士がジョンソンスペースセンターでの訓練を受けたり、世界中からエンジニアが来て働いていたりしていることから、国際的な都市としても発展を遂げています。

ヒューストンに暮らす日本人も多く、3000人以上が生活しているといわれています。

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ヒューストンのおすすめ観光スポット

ヒューストンに訪れたら必見の観光スポットは数多くあります。

その中でもヒューストン観光で特におすすめの観光スポットを紹介していきます。ヒューストンに旅行に訪れた際にはぜひ足を運んでみてください。

ヒューストン宇宙センター

ヒューストン 宇宙センター
アメリカ航空宇宙局であるNASAの中心を成す施設で、アポロやスペースシャトルの官制を行うだけでなく、宇宙飛行士の訓練施設などが集まる観光スポットです。

管制室や宇宙飛行士訓練施設が見学でき、飛行機から宇宙飛行士まで様々な宇宙体験を楽しめる空間です。広い施設内を巡るツアーなども実施されています。

ヒューストン宇宙センターの国際的なランドマークのインディペンデンスプラザでは、本物のNASA 905シャトル輸送機に入ることが出来ます。

宇宙飛行士の解説を聞いてサインをもらったり、宇宙飛行士とのランチを体験することも出来ます。また、ロケットパークで実際に宇宙に行ってきたロケットやエンジンを直接見たり触ったりすることも出来ます。

宇宙船の着陸を体験できるアトラクションや宇宙食の土産屋もあり、ここでしか経験できない内容に溢れたヒューストンのメイン観光スポットです。

ヒューストン美術館

ヒューストン美術館は、ヒューストン中心部のミュージアムディストリクト内にあります。

62,000点以上の収蔵品と展示面積だけで28,000平方メートルというアメリカでも屈指の規模を誇る美術館です。2つの展示棟と彫刻庭園、美術学校などで構成されていて、アメリカ南西部最大のミュージアムとして知られています。

20世紀初期の印象派や後期印象派などを中心に、全世界から収集された絵画や彫刻が収蔵されています。広大な敷地には広い庭園があり、彫刻品などが飾られています。

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ダウンタウン・アクエリアム

ダウンタウン・アクエリアムは、ヒューストンのダウンタウンのビル街のど真ん中にある水族館です。

200種類以上の水生生物を鑑賞できる観光名所となっています。鮫やエイなどはもちろん、南米原産のカエルなど貴重な水生生物を鑑賞することが出来ます。エイなどに直接触れられる体験型展示などもあります。

鑑賞コースの最後には、ホワイトタイガーも見ることができますよ!このホワイトタイガーが目当てで来場する方も多いようです。

また、観覧車やメリーゴーランドなどの遊園地も併設されているので、家族で楽しむ観光スポットとして人気となっています。

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ヒューストンのスポーツ

MLB(野球)チームは、ヒューストンを本拠地とするヒューストンアストロズです。

ヒューストンアストロズは、アメリカンリーグの西地区に所属する強豪チームで、2017年にはワールドチャンピオンになっています。大谷選手の所属するエンゼルスやイチロー選手が会長補佐を務めるマリナーズとも同じリーグです。

また、NBA(バスケットボール)のヒューストン・ロケッツの本拠地でもあります。ヒューストン・ロケッツには、クリス・ポールやジェームズ・ハーデン選手といったスター選手が所属しています。

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JPモルガン・チェース・タワー

JPモルガン・チェース・タワーはヒューストン観光に欠かせない観光スポットです。

305メートル(1002フィート)の高さを誇る超高層ビルはテキサス州で最も高く、5面体の建物としては世界で1番高い建物となります。

60階の展望台「スカイロビー」からは、周りに建つ高層ビル群とヒューストンの街並みを一望することが出来ます。高速エレベーターで絶景を見てみてはいかがでしょうか。

ヒューストンの治安

ヒューストン 観光
ヒューストンの治安は犯罪都市と言われる場所と比較するとそれほど悪くはありませんが、残念ながら大都市に多い犯罪は存在するというのが現状となっています。全米で比較すると中程度でしょう。

ヒューストンの犯罪で多い犯罪は、強盗、恐喝、空き巣、盗難、自動車泥棒などです。

ヒスパニック系が多く不法滞在者などもいるため、危険なエリアには近づかない方が賢明といえます。

ダウンタウンやシャープスタウンと呼ばれる場所などの特定のエリアは治安が良くないといわれています。また、ヒューストン大学の周辺なども治安が悪いといわれているため注意が必要です。

こういった危険なエリアに近づかないことと夜間の1人歩きなどの最低限のことを注意しておけば、観光に支障のないレベルの治安状況でしょう。

ヒューストン観光に行ってみよう!

ヒューストン 観光
ヒューストンは、アメリカの中南部の大都市で、観光スポットも多数あるおすすめのエリアです。

ヒューストン宇宙センターや美術館などがあり、ここでしか体験出来ない内容が盛りだくさん!また、落ち着いた街並みなのでファミリーでのご旅行や留学先などにもおすすめの都市です。

ヒューストンでは多くのフェスティバルが毎週のように開催されていて、そこに参加してみるのも良いでしょう。アメリカへ渡航を検討中の方は、是非ヒューストン観光を盛り込んでみてはいかがでしょうか?